María Jesús Ariza Molina

Biología / Botánica / Biología de la Conservación / Gestión y Conservación de Colecciones de Historia Natural / Biología Reproductiva de Plantas

Nombre de la mesa: Asalto a un banco de semillas: investiga la biodiversidad oculta bajo la tierra

Temas sobre los que conversar

Cuando comencé mis estudios en Biología lo primero que me impactó fue el ser consciente de la poca atención que le había prestado hasta entonces al medio natural que me rodeaba. Aún recuerdo las palabras de mi profesora de Botánica, en 1º de carrera, invitándonos a parar en medio de cualquier espacio natural, o incluso parque urbano, y mirar hacia arriba, hacia los árboles que se alzaban a nuestro alrededor, para contemplar la diversidad tan inmensa que se abría a nuestro paso. Y pronto no solo comencé a llevar a cabo esa enseñanza, sino además a fijarme, de forma especial, en la diversa flora silvestre que me rodeaba a mis pies. Ahí comenzó mi pasión por la botánica.
Por tanto, además de contar a los alumnos los entresijos y la importancia del funcionamiento del lugar donde trabajo, un herbario, me gustaría explicarles los misterios que encierran las relaciones de parentesco entre las diferentes familias de plantas con flores, cómo ha sido su historia evolutiva y las interacciones de éstas con los diversos factores que hacen que sean quienes son.
También quiero transmitirles la riqueza con la que contamos en Andalucía en cuanto a biodiversidad vegetal, hacerles conscientes de que nos encontramos situados en el seno del tercer lugar a nivel mundial en cuanto a riqueza de especies. Me gustaría expresarles lo importante que es conocer esa biodiversidad, su estructura, a fin de optimizar los planes de gestión y conservación de los espacios protegidos que comprenden nuestra comunidad autónoma, y cómo es vitalmente necesario proteger las áreas de mayor riqueza y vulnerabilidad.

Formación

Nací y crecí en Puerto Real, un pueblo de la Bahía de Cádiz, por lo que mi educación se forjó en colegios e instituos de allí hasta que cumplí 18 años y me mudé a Sevilla para comenzar mis estudios universitarios.
Durante los últimos años de instituto me asaltaron infinidad de dudas sobre qué carrera estudiar, pero lo que sí tenía claro es que sería una de Ciencias. Finalmente, y movida por la curiosidad y la necesidad de entender todos los fenómenos que rodean a los seres vivos, me decanté por la Biología, y no puedo estar más contenta de haber tomado aquella decisión.
Durante los primeros años, una vez aterrizas en este nuevo mundo tan diferente, apenas tienes consciencia real de la inmensidad de conocimento que se te brinda, pero rápidamente comienzas a aprovechar cada oportunidad de participación, de aprendizaje, de inmersión en lo que la vida investigadora de una facultad de ciencias supone, y así, estando ahí en el lugar adecuado en el momento adecuado, de repente te encuentras aprendiendo y participando junto a grandes investigadores en proyectos y trabajos que te enseñan a ser la profesional que hoy en día eres.
Actualmente continuo trabajando en la Universidad de Sevilla como Personal Técnico de Apoyo a la Investigación, y además este curso académico comienzo un nuevo reto personal que además me ayuadará a crecer profesionalmente: mi Tesis Doctoral.

1 día en la vida de un científico

Aunque intento exprimir al máximo mis días y sacar tiempo para todo, he de confesar que mi trabajo y la vida académica impulsan el motor de mi vida. Durante la mitad del día me encuentro ocupando mi puesto de trabajo como Técnico en el Centro de Investigación, Teconología e Innovación de la Universidad de Sevilla (CITIUS), y las tardes las dedico de lleno a trabajar en mi tesis doctoral, intentando sacar tiempo, eso sí, para dedicárselo también a mi perro y al deporte.

Aficiones

Los perros, esos seres vivos extraordinadios, me apasionan; tanto es así que escribo de forma regular arrtículos en un blog en la web de un amigo acerca de sus hábitos, su comportamiento, sus enfermedades, las curiosidades que giran en torno a ellos, etc. Además, como buena bióloga me encanta el campo, la naturaleza, el aire libre. Por supuesto también adoro viajar, no encuentro una forma mejor de enriquecer el alma y expandir la mente. Asimismo me gusta mucho el cine, siempre que puedo me escapo a ver alguna buena película. Y, finalmente, y aunque no me apasione, realizo deporte al menos tres o cuatro veces en semana para sentirme activa y positiva.

Centro o departamento

Servicio General de Investigación (SGI) Herbario - Centro de Investigación, Tecnología e Innovación de la Universidad de Sevilla

Línea de investigación en la que trabaja actualmente

En el SGI Herbario trabajamos a diario en la gestión integral de una colección de historia natural como es un herbario, herramienta fundamental para la comunidad científica que estudia la identificación de las plantas, la realización de atlas y floras, las relaciones de parentesco entre las especies y su historia evolutiva. Somos, pues,una herramienta de conservación y gestión de la biodiversidad al servicio de la comunidad investigadora.