Francisco Miguel Morales Sánchez

Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica.

Nombre de la mesa: ¿Cómo se ven las cosas a un millón de aumentos?

Temas sobre los que conversar

Seguramente te suena la palabra “microscopio” (de micro-, pequeño, y -scopio, observar): instrumentos que permiten mirar cosas que no se pueden ver a simple vista. Los aparatos que la mayoría tenéis en mente son los denominados “microscopios ópticos” que utilizan la reflexión de luz muy intensa sobre una superficie para poder visualizarla a unos X1.000 aumentos. Es decir, que si divides un milímetro en mil partes iguales (eso es una micra) puedes ver claramente cada una de esas partes. Estos importantes instrumentos tienen el tamaño de una caja de zapatos, pesan pocos kilos, y sus precios pueden ser bajos, incluso algunos cientos de euros. Pero resulta que los materiales y los tejidos se organizan a varias escalas, incluso mucho más pequeñas que la de la micra, y puede ser conveniente, para conocer y controlar sus propiedades, estudiarlos a aumentos mayores de los que amplía el microscopio óptico.

Algunos centros de investigación como el Instituto de Investigación IMEYMAT de la UCA, tienen disponibles para este fin los llamados “microscopios electrónicos” de barrido (hasta X100.000) y de transmisión (con los que se toman imágenes que permiten estudiar la materia a más de un millón de aumentos, es decir por encima del orden de los nanometros). Estos equipos de gran versatilidad, en vez de luz visible, hacen uso de un haz de electrones acelerados; pueden costar algunos millones de euros, y tienen dimensiones de la altura de una habitación, aunque algunos pueden medir como dos o tres plantas de un edificio. En este encuentro podrás descubrir cómo son y cómo funcionan los microscopios electrónicos, y qué tipo de estudios científicos se pueden hacer en los mismos.

Formación

Catedrático de Universidad desde 2017, con acreditación nacional de la ANECA para ejercer en esa categoría desde 2014. En 2003 defendió su tesis doctoral en la Universidad de Cádiz (UCA), recibiendo la máxima calificación, premio extraordinario, publicación con ISBN y Mención Europea. Entre 2003 y 2005 consiguió becas postdoctorales Marie Curie, Sociedad Max Planck y Fundación Alexander von Humboldt, y trabajó en centros de gran reputación en Stuttgart e Ilmenau (Alemania). Tras este periodo, obtuvo un puesto de Profesor Ayudante Doctor en 2005 y de Investigador “Ramón y Cajal” en 2006 (Primeraposición en la ponencia “Ciencia y Tecnología de Materiales” con 99,8/100). En 2007, fue el investigador más joven en conseguir la Habilitación Nacional como Profesor Titular de Universidad en Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica, cuerpo para el que superó el concurso de acceso en 1998. Ostenta en la UCA desde 2014 los puestos de (i) Coordinador del "Laboratorio de Preparación de Muestras para Microscopías", (ii) Responsable del Servicio Técnico Homologado "Materialografía", y (iii) Director del Instituto Universitario de Investigación en Microscopía Electrónica y Materiales (IMEYMAT); y es (iv) Miembro del Consejo de Gobierno desde 2017en representación del estamento de directores de departamentos e institutos.

F. M. Morales tiene 3 sexenios CNEAI y es autor de 108 publicaciones (91 indexadas, índice h=18), 1 libro, 2 patentes, 2 registros de software, y 129 comunicaciones a congresos (70 orales, 6 de ellas invitadas). Ha participado de forma activa en 42 proyectos y subvenciones de I+D internacionales y nacionales, siendo líder en 22 de ellos; y en 13 contratos con empresas, siendo IP en 10 de ellos. Desde 2006, el Dr. Morales ha dirigido 3 trabajos fin de grado, 4 trabajos fin de máster, y 3 tesis doctorales internacionales; y ha tuteladodurante varios cursos académicos a 5 alumnos colaboradores durante 2 años, a 7 alumnos de prácticas de empresa curriculares y extracurriculares culminadas, y a otros 5 estudiantes de doctorado en vías de cerrar sus tesis. Ha sido o es responsable de 30 becas o contratos de investigadores, técnicos o gestores; y desde 2017 dirige 2 tesisdoctorales. Sus investigaciones se han centrado en la aplicación y desarrollo de técnicas (S)TEM, y en el estudio y fabricación por otras técnicas, de capas finas y nanoestructuras de semiconductores y materiales ópticos, y de aleaciones metálicas y cerámicas técnicas a niveles micro- y macroscópicos.

Además, el Dr. Morales realizó estancias de investigación, prolongadas durante más de 30 meses y financiadas en procesos competitivos, en centros de Jena, Stuttgart, Dresden, Ilmenau y Bilbao. Ha utilizado equipamiento científico y equipos informáticos de alto nivel, y es responsable o corresponsable de la adquisición de varios de estos por valor aproximado de 4M€. Ha sido revisor “referee” de artículos para 21 revistas indexadas, y evaluador de 2 proyectos internacionales, 5 tesis doctorales, 3 concursos de acceso a Profesor Titular de Universidad, 4 trabajos fin de máster, 11 procesos internacionales de selección o acreditación de personal, en 1 muestra divulgativa, de diversas becas y contratos, y de varios proyectos o informes intermedios de máster y doctorado. Otros méritos de gestión científica son: (i) pertenencia al Consejo Editorial de las revistas "International Journal of Materials Science and Applications", "The Scientific World Journal", “Indian Journal of Materials Science” y "Aeronautics and Aerospace Open Access Journal"; (ii) haber sido miembro del comité organizador del congreso internacional "EXMATEC'2006" y de los equipos editoriales del libro de resúmenes, y del libro de “Proceedings” (editor invitado responsable) publicado en “physica status solidi”; (iii) haber actuado 3 veces como moderador (chairman) en congresos celebrados en Boston, Estados Unidos (MRS) y en Calcuta, India (EMSI); o (iv) haber sido miembro del Comité de Gestión de la Acción Europea EU-COST MP0805. Otros méritos destacados en el CV extenso son: premios, subvenciones y becas obtenidas; asistencia a cursos de especialización, talleres, ciclos formativos, y encuentros; además de la participación activa en 2 proyectos y 23 eventos de divulgación científica.

1 día en la vida de un científico

La vida de este científico no es muy diferente a la de otros trabajadores en otros ámbitos, trata de hacer una labor coherente con los cometidos de su profesión. Quizás lo que más diferencie a la labor científica de otras sea que al estar continuamente trabajando sobre nuevos avances el día a día se hace menos monótono, continuamente los retos cambian y también hay que estar estudiando permanentemente para tener un conocimiento actualizado y no perder el ritmo ya que la ciencia avanza muy rápido. Cuando las clases en la universidad a nivel de grado y postgrado no le requieren (labor que también disfruta y que siente que le reconforta y dignifica), el profesor Morales dedica muchos días más de una jornada laboral a dirigir y gestionar investigaciones de materiales semiconductores, en momentos muy apasionados puede perder la noción del tiempo y dedicarle a su familia un poco menos del tiempo que debería, pero siente que este trabajo de más, en vez de una carga es un disfrute, y es que la ciencia engancha. Entre sus labores en investigación y desarrollo están las de prepara muestras y realizar experiementos directamente o planificar los de sus discípulos, analizar y discutir resultados científicos y emitir informes, escribir artículos científicos en lengua inglesa (que es la más extendida en el ámibto científico) o asistir a congresos internacionales en los que comunica sus sus nuevos hallazgos en forma de charlas o carteles, y en los que discute con colegas expertos de su campo de investigación, a veces estableciendo con éstos acuerdos de colaboración.

Aficiones

Las aficiones del Dr. Morales han sido y son como las de muchas personas, y a veces van variando. En su inclinación por aprender y por viajar compiten las lecturas profesionales con las de literatura o prensa, y los viajes de ocio con los profesionales; de todas estas experiencias intenta disfrutar. Disfruta mucho del cine cuando hay silencio y le gusta todos los tipos de música. Hace unos años estaba muy al tanto de los temas del momento, y tocaba instrumentos como la guitarra eléctrica o la acústica, que ahora tiene un poco abandonados. También disfruta de la vida social, nunca dejó de salir de marcha con sus amigos los fines de semana, las fiestas o los veranos en su época de estudiante, ahora también disfruta de las reuniones en un ámbito más familiar o de amigos íntimos, y todo lo que ello conlleva de afectuoso, lúdico y culinario. También le gusta hacer sus pinitos en la cocina y comprar en el mercado aquello que va a cocinar. Le apasiona practicar varios tipos de deportes, entre ellos no puede faltar su partido de fútbol semanal, suele jugar al pádel o al tenis, y hacer largas rutas en bici de montaña. Cada vez disfruta más de su familia y ser padre fue todo un descubrimiento muy positivo para él, una experiencia revitalizante. Su trabajo también le apasiona. A la ciencia llegó siendo estudiante de química; al conocer la asignatura de ciencia de los materiales, que le atrajo bastante, y eso le animó a realizar una actividad de iniciación a la investigación en verano. Más tarde, casi sin darse cuenta, porque cuando se disfruta el tiempo se pasa muy rápido, siguió desarrollando esta faceta como alumno colaborador y de doctorado, investigador postdoctoral y profesor. Su deseo científico es que explotemos lo mejor posible nuestros recursos haciendo el menor daño a La Tierra; y que la sociedad española alcance cierta conciencia sobre la importancia y la dignidad de la investigación científica.

Centro o departamento

Instituto Universitario de Investigación en Microscopía Electrónica y Materiales (IMEYMAT). Departamento de Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica y Química Inorgánica. Facultad de Ciencias, Universidad de Cádiz. Puerto Real.

Línea de investigación en la que trabaja actualmente

Microscopía Electrónica de Transmisión de Materiales Electrónicos, Cerámicos y Metálicos. Entre otros logros, destaca que he realizado varias contribuciones al entendimiento del comportamiento mecánico, y de aspectos de la estructura y de la composición hasta la nanoescala, de una amplia familia de materiales semiconductores formada por los compuestos binarios nitruros de galio, indio y aluminio, y sus aleaciones ternarias y cuaternarias (InAlGa)N.