Manuel Jiménez Tenorio

Manuel Jiménez Tenorio

Universidad de Cádiz

Formación

Estudié en el equivalente de Primaria y ESO en el Colegio Salesiano Oratorio Festivo de Jerez, y el Bachillerato en el Instituto Padre Luís Coloma también de Jerez. Estudié Química en la Universidad de Cádiz, entre 1982 y 1987, y me doctoré en Química en la Universidad de Sussex, Reino Unido en 1991. He participado en numerosas misiones científicas de muestreo en Cabo Verde, Senegal, Okinawa, Creta, Mauricio, Maldivas y Mar Rojo entre otros lugares del mundo. Mantengo contacto con Museos de Historia Natural de todo el mundo, pero particularmente con el de Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, y el Muséum Nationale d´Histoire Naturelle de Paris.

Un día en la vida de un científico

Pues es un día a día en el que siempre hay sorpresas y no sabes, por mucho que planifiques, lo que te va a deparar. La ciencia es, a la vez, divertida, pero también imprevisible. Experimentos que tienes planificados a veces no dan los resultados que esperas …. pero te abre nuevas posibilidades si tienes la mente abierta.

Mi día a día, como el de muchos otros científicos, comienza con un café y abriendo el ordenador, para ver el correo electrónico. A partir de ahí, varía mucho en función de las clases que tengamos asignadas. Hay que preparar las clase (sí, tenemos que estudiar siempre si queremos que nos salgan bien, no importa que ya hayamos dado ese temario). Luego, siempre acabamos en el laboratorio, con los experimentos que tengamos previstos, o bien con los alumnos colaboradores (alumnos de grado o máster que se inician en la investigación), los alumnos visitantes extranjeros que nos llegan para hacer estancias de investigación, etc… La verdad es que no hay dos días iguales.

Luego siempre está la parte en la que tenemos que volver del laboratorio al ordenador, para analizar los resultados, discutirlos dentro del grupo de investigación, planificar qué es el siguiente paso.

Además, tenemos también la posibilidad de hacer estancias de investigación en el extranjero o campañas. En nuestro caso uno de nosotros ha estado en la Antártida y el otro ha realizado campañas de muestreo en Okinawa (Japón), el Mar Rojo o el Océano Índico, por poner algunos ejemplos. Ahora tenemos previsto hacer una campaña en Febrero del año que viene en la isla de Mauricio, en el Océano Índico.

Aficiones

Aparte del estudio de la naturaleza, me encanta el montañismo, el esquí y también el submarinismo. Me gusta la música clásica (particularmente la ópera barroca) pero también el Heavy Metal. Disfruto mucho del modelismo, en particular carros de combate, y he ganado varios premios en distintos concursos. Y todo los días echo una partidita al Call of Duty Modern Warfare…

Centro o departamento

Departamento de Ciencia de los Materiales, Ingeniería Metalúrgica y Química Inorgánica.

Línea de investigación en la que trabaja actualmente

1.- Venómica: estudio de los venenos de especies animales; estudios proteómicos (análisis de las toxinas de carácter proteico), metabolómico (estudio de las toxinas que no son proteínas) y genómico (estudio de cómo la información de esas toxinas está presente en el genoma y cómo se expresa en los órganos del veneno).

2.- Síntesis de moléculas bioactivas. Nos interesa mucho sintetizar en el laboratorio las moléculas venenosas más prometedoras, para hacerles modificaciones, incrementar la actividad biológica y su selectividad, con el objetivo de poder desarrollar fármacos frente a enfermedades o dolencias que tengan que ver con el sistema nervioso (Parkinson, Alzheimer, dolor, mialgias,…), o en otros ámbitos como la hipertensión o la diabetes. Para ello también realizamos estudios por ordenador mediante simulaciones con herramientas bioinformáticas.

3.- Para ello, también diseñamos nuevas reacciones mediante la síntesis de catalizadores que mezclan una parte orgánica con metales (catalizadores organometálicos).

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